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第019章 天子溺水而亡
  周成王继位后,不忘先父遗志,也不忘周公的教导。他勤于朝政,把周王朝治理得国富民强。成王死后把王位传给了康王,康王也是励精图治,周王朝有了新发展。周王朝经历了几百年安定祥和的兴盛时期。

  可是王位传到昭王时,国势渐渐走了下坡路,这与昭王有着直接关系。昭王头脑简单,整天只知玩乐,不理朝政,在诸侯中的威望早已消失。

  昭王在位十几年,碌碌无为,各诸侯也不把他放在眼里。一天,忽然从鲁国传来消息,说鲁魏公杀死了哥哥鲁幽公,自立为王。这还了得,弟弟谋杀哥哥又夺取了王位。昭王本可以名正言顺地出兵讨伐鲁国,因为鲁国目无天子,又做出如此无礼之事。但是昭王生性胆小怕事,思前想后还是不了了之。鲁国的行为在其他诸侯国中引起了强烈反响,其他诸侯认清了昭王,对昭王更是不屑一顾,特别是楚国。楚国的祖先是淮夷的一支,原来居住在淮水下游,是商王朝东南部力量最强大的一个诸侯国。周朝后来逐渐强大起来,灭了商朝,但是淮夷不服周武王的统治,与纣王的儿子武庚串通一气,反抗周朝的统治。这时周武王已离开人世,其子周成王年幼,周公辅佐成王代理朝政。周公得知淮夷与武庚串通一气反抗周朝,便亲自率领人马打败了淮夷和武庚。把这场叛乱平息之后,淮夷在周朝强大的军事压力下,向西沿长江发展,后在长江中游一带定居下来,以游牧业为生,发展生产,加强军事训练,这就是楚国的前身。后来,楚国的势力不断扩大,东至群舒,西达群蛮,西南到百濮,东北是邓国。周文王时,周朝很重视与楚国的往来,但是楚受商朝的影响很深,商朝的政治、经济、文化对楚民族的影响远远胜过周朝,所以楚民族保留了许多商朝的特点。楚国就这样慢慢地发展壮大起来。到了周成王时期,楚国的势力明显增强,周成王为了拉拢楚国,封楚国贵族熊绎为“子”爵。楚国的力量一天天壮大,到了昭公统治时期,楚国已严重威胁着周王朝在汉水以北的大小诸侯,对周王朝也形成了很大的威胁。

  而昭王除了玩乐就是用兵打仗。他对南方连年用兵,激起了各民族的憎恨和反抗。特别是楚国,本来力量就十分强大,一看昭王如此,便把贡赋年年减少,对周天子召开的会议要么不去,要么迟到。

  对于楚国的不尊敬,周昭王心里十分不平衡。而鲁国等其他诸侯国也纷纷效仿楚国,对昭王表现出了极大的不尊敬。周昭王非常想找回王者的威风。

  昭王19年,楚国不仅没有纳贡,而且干脆不参加这诸侯会议,理由也没有,就是不想参加。昭王忍无可忍,决定带兵前去伐楚。

  昭王为了显示一下自己的威风,证明天下是他的,决定率领六路人马去伐楚。众臣见昭王如此不冷静,纷纷劝谏,对昭王说:“我们离楚路途遥远,为了追缴贡赋冒然去攻打,有所不妥。不如冷静下来,加强军事训练,等待兵精将足之时,一举灭楚。另外,楚国既然不交纳贡品,一定做好了应敌准备,我们不能上他的当。”可是头脑简单的昭王根本听不进去,把大臣的话全当成耳旁风,他想不费吹灰之力灭了楚,一是显示一下自己的威风,另一个是灭了楚可以在楚国游玩几天。于是昭王率领着一支人马浩浩荡荡地杀奔楚国,一路上疲劳不堪。越是南行,人烟越稀少,昭王随身携带的粮草所剩无几,士兵便到附近村落抢村民的衣食。本来这里的农业就不发达,村民生活十分艰苦,这样一来,农民更是无法生活了。面对呼天唤地的村民,昭王不理不睬。昭王一路行,一路抢,终于到了汉水。楚国就在面前,而这时昭王的军队已疲劳至极。昭王命人找来岸边所有的渔夫,让渔夫将大军摆渡过河。渔夫们敢怒不敢言,只好将这支人马费了九牛二虎之力摆渡到河对岸。昭王顺手抓了几个楚国村民做他们的向导。由于昭王时常发动战争,早已失去了民心。那几个村民把昭王的军队带到一片密林中,对昭王说:“过了密林,就是楚都了。”昭王信以为真,放了村民,按照村民所指的方向,挥师南进。林中狼虫虎豹时有出没,士兵不时被野兽咬死。昭王硬着头皮在林中走了两天,原以为该走出密林了,可一抬头,众人大吃一惊,他们又绕原路回来了。可是士兵已被野兽咬伤咬死了一半。还未到楚都,人马已损伤了一半儿,于是昭王想放弃攻打楚的目的,返回到周朝。可是河边空无一船,浩浩荡荡的汉水湍流不息,昭王派人去找,仍是不见船影。

  昭王不知这是楚国诸侯使用的计策,便命附近的村民3日内造出50只大船,否则踏平村庄。而3日内造50只大船是根本不可能的。可奇迹出现了,3日后,50只大船果然造好。

  周昭王和士兵们纷纷上船,村民费力地摆渡。船渐渐驶向江心时,一个村民一吹口哨,村民们纷纷跳入水中不见了。昭王和士兵们大惊失色。很快,船底呼呼地冒出水来,接着传出“啪啪”的断裂声,大船很快散了架,周昭王和士兵们也一齐落入水中。原来这些船是用树胶粘的,在陆上非常结实牢固,到了水里,经过大水慢慢浸泡,粘性就消失了,船自然就很快散架了。那些汉水边上的村民水性很好,没费吹灰之力都游上了岸,而周昭王和士兵们没有几个会水的。周昭王在水里边乱扑腾也没有用,连喝了好几口水。就在他渐渐下沉的时候,恰好有一个胳膊长、力气大的侍卫辛游靡会点水性,不顾一切地把昭王捞上来,可这时昭王早已活活被淹死。昭王没有到达楚都,就大败于楚国。

  从此,周王朝再也不敢轻举妄动,并视此事为王朝的耻辱,很少有人提起。

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