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第024章 曹刿论战
  过去,诸侯林立。每一位新上任的国君都想证明自己的实力,树立自己的威望,所以往往想通过发动战争来达到这一目的。齐桓公也是如此,他把目标对准了和齐国有隙的鲁国。

  春秋初年,齐国虽然领土广阔,但实力不强。齐僖公死后,由嫡长子齐襄公继位。齐襄公为人昏庸,滥杀无辜,百姓十分憎恨,就连他的兄弟和大臣们也忍无可忍,纷纷外逃。公子小白在鲍叔牙的护卫下逃到莒国,而公子纠在管仲等人的保护下逃到了鲁国。公元前686年,齐襄公被他的堂弟公子无知杀死,公子无知本想取而代之,可没想到被大夫雍廪杀死。齐国自此没有了国君。逃亡在外的两个公子都想争夺君位。齐国大夫高傒想趁机迎接公子小白,让他回国夺取王位。鲁国得到消息后,立即派人护送公子纠回齐国,准备夺取王位。鲁庄公还派管仲去阻截公子小白,想把公子小白杀死在半路上,好让公子纠取得王位。管仲带领人马去追杀公子小白,半路上果然遇到了他。管仲也不多说,拉开弓箭,直射公子小白,小白中了一箭,当时倒地。可是当管仲赶到齐国国都临淄时,却发现公子小白已经先行入城当上了国君。原来,管仲没有射死公子小白,而是射在了小白腰间的带钩上,带钩是用铜做的,所以公子小白没有受伤,而公子小白利用此机会装死,逃过了管仲的追杀。待管仲走后,公子小白快马加鞭赶到了齐国国都,当上了国君。公子小白就是齐桓公。鲁庄公看到这种结果,很不甘心,于是发兵向齐城进攻,结果却被齐军打败了。齐桓公想乘胜追击,借此良机,灭掉鲁国。

  管仲得知此事后,赶忙去劝齐桓公。他说国内兵力还不太强,人心还不稳,我们对外用兵时机还不成熟。齐桓公刚刚任用管仲,对管仲还有疑心,所以没有听管仲的话。

  公元前684年,齐桓公伐鲁。鲍叔牙率领大军直逼鲁国,一路之上,齐国军队所向披靡,很快攻打到了鲁国的长勺(今山东省曲阜县)。

  鲁庄公自从上次被齐军打败,到现在还有后怕,但又不能束手就擒。所以,他准备亲自率领鲁军去迎敌。

  鲁庄公召集群臣,商议对策。这时,大夫施伯向鲁庄公推荐了一人。此人姓曹,单字刿,他苦读兵书,深通谋略,博学而多才,惟一缺点就是性格孤僻高傲。

  鲁庄公派施伯去请曹刿。施伯见到曹刿后,把事情的近况和曹刿一说,曹刿也不吱声,只说了一句话:“这有何难,齐兵远道而来,必疲劳不堪,但其士气正旺,不应正面迎敌。”施伯想请曹刿出山,曹刿摇了摇头说道:“鲁庄公乃一方诸侯,何必来这山林请一个山野村夫呢?”施伯一听,知道曹刿是想让鲁庄公亲自来迎接。施伯只好回来见鲁庄公,鲁庄公一听,心想这个曹刿果然高傲,但国家正值用人之际,我去一趟又何妨。正当鲁庄公准备率领臣子前去请曹刿时,曹刿却自己来了。曹刿见到鲁庄公,上前施礼,对鲁庄公说:“施伯说您礼贤下士,求贤若渴,我想试一试庄公是否真如施伯所言,今小民见庄公真要去深山请小民,小民怎敢有劳您大驾呢,因此在此已恭候多时了。”鲁庄公听后,哈哈大笑,拉住了曹刿的手,让曹刿一起随他进城。曹刿又言道:“如果庄公不信任小民,小民必会告退;如果您不给小民实权,小民也没有办法打败齐军。”鲁庄公一一答应了曹刿。鲁庄公看到曹刿胸有成竹的样子,便问曹刿,“敌强我弱,我们怎么打败他们呢?”曹刿却没有回答,反而问鲁庄公:“您有什么条件去迎战比你强大的敌人呢?”鲁庄公诚恳地答道:“我衣食不敢独享,常常分一部分衣食给别人,我想这些人会为我打仗的。”曹刿说:“大王的恩德并不是天下所有的百姓都得了,这些小恩小惠全国人民没有普遍得到,天下的百姓是不会为您出力打仗的。”鲁庄公一听,继续说:“祭祀用的牛羊猪、玉帛,我都按祖先留下的规定如实相报;我很守信用,以诚实的态度对待鬼神。”曹刿一听又说道:“国王这些小小的信用是不会感动鬼神的,鬼神也不会因此保佑你打败齐军。”鲁庄公不知所措,所说的条件被曹刿一一否定,心想:这不行,那也不行,你到底想让我怎么办才行呢。鲁庄公平时不爱说自己勤于朝政,可这次只有对曹刿说了,看能不能凭借此条件打败齐军呢。想到此,鲁庄公又对曹刿说:“自从我继位以后,什么事都不敢怠慢,国内每一桩大大小小的诉讼案件,我虽有时因为忙不能每一件都亲自调查,但我敢保证每一件诉讼案都亲自按实情判决了,并再吩咐人按照判决的结果去做了。”曹刿一听十分高兴,对庄公说:“大王不必担心,我们一定能打败齐军。大王勤于朝政,对民众之事都认真对待,这样百姓一定会拥护您,也一定会支持您。可以凭借这一条件与齐军作战,我相信大败齐国的日子不远了。如果作战,请允许我和您一起前去战场。”鲁庄公听到此,如释负重,因为总算找到可以败敌的条件了,但是鲁庄公并不十分确信仅仅凭借这一条件就能打败强大的齐军。其实曹刿分析得非常有道理,正是因为鲁庄公勤于朝政,特别是对每件诉讼案都能公平客观地处理,在百姓中的威望十分高。一听说齐军要攻打鲁国,百姓都义愤填膺,决心为鲁庄公卖力。有的百姓主动报名参军,有的送粮食、衣物给军队。鲁庄公心里大受感动,心想:以后我一定继续勤于朝政,只有这样,才对得起天下百姓。这一天,鲁庄公带兵去迎战齐军。曹刿和鲁庄公坐一辆战车,由曹刿统一指挥鲁国大军。到达长勺,曹刿下了战车,仔细观察了一下地形地势,做了周密的部署。曹刿把军队安排在进可攻退可守的地方,然后传达命令:没有命令谁也不许迎敌,违令者,斩!鲁庄公心里暗暗佩服曹刿,从安营扎寨足可以看出曹刿的军事才能。齐军浩浩荡荡,直逼鲁兵。齐军连连得胜,而且军队力量强大,一个小鲁国根本不放在眼里。看到鲁兵前来迎敌,便下了军令:擂鼓出兵。第一次鼓响时,齐军如潮水般涌向鲁军,喊杀声震天动地。鲁庄公刚想下命令前去迎敌,却被曹刿拦下,对鲁庄公说:“先等一下,别急。”鲁庄公心想:既然大权交给了你,就按你的意思去办吧。于是曹刿命令鲁军不许轻举妄动。由于鲁兵安营扎寨的地方不易攻打,加上鲁兵按兵不动,齐军没有办法,只有扫兴收兵。鲍叔牙见第一次出兵,敌军不敢应战,以为是见到齐军的力量强大,给吓怕了。过了一会儿,他命人第二次擂鼓助威。齐军再次冲锋,可是士气明显不如第一次高涨。鲁庄公坐不住了,他问曹刿,我们何时出兵应战呢?曹刿笑笑对鲁庄公说:“国王,你就看着吧,大败齐军就在眼前。”而鲁国士兵早已在暗中使劲,准备英勇杀敌,而一看两次都没有出战,心里只好憋着那股猛劲。曹刿命令鲁军仍旧按兵不动。齐军无奈,只好没精打采地收了兵。鲍叔牙心里也十分奇怪,心想:既然害怕我齐军,你又前来出兵干什么呢?于是鲍叔牙命人第三次擂鼓,士兵们早已疲惫不堪,迫于军威,只是象征性地冲向鲁军,他们想:鲁军一定仍旧按兵不动,又白跑了一次。齐军又一次冲到了鲁军脚下,鲁庄公也在车上站了起来,对曹刿说:“你若再不出兵,我就下命令了。”曹刿连忙劝鲁庄公坐下,对庄公说:“马上出兵。”庄公只好耐下心来,等待曹刿下军令。而士兵们更是如此,早已坚持不住了,早想冲锋杀敌,可是军令在先,违者斩!所以没有人敢违背军规。正当鲁兵自动退下来之时,突然曹刿下令擂鼓出兵。转眼间,鲁军战鼓齐鸣,士兵们个个作战神勇,他们早就想为鲁庄公杀敌了。因为鲁庄公十分开明,而且对待百姓十分公正。齐军万万没有想到鲁兵会突然杀出,心里没有准备,一时间,死伤无数,溃不成军,只好纷纷逃跑。鲁庄公大喜,便欲下令继续追杀齐军,曹刿却加以制止。他下了车,仔细观看了一下齐军败逃时的车轨印迹,随后又上车看了看敌军的旗帜,然后命令道:追杀齐军,直到将齐军打出国境。鲁军大胜,而且是以少胜多。鲁庄公心里自然十分高兴,问曹刿为什么能取胜。曹刿非常谦虚地说:“庄公近贤人远小人,而且爱民如爱子,对百姓之事能认真、公平地处理,威望极高,所以士兵才为你卖力。”庄公听后摇摇头,对曹刿说:“为什么前面两次擂鼓,你都不让出兵呢?”曹刿从容地答道:“打仗靠的是士气,第一次擂鼓,齐军士气正旺,再加上齐军力量强大,敌强我弱,我们不能硬打硬拼,否则容易战败。第二次击鼓,齐军的士气已经大大减弱,可还有些士气,如果我们出兵,他们很可能先乱一阵,但一会儿,他们就会冷静下来和我们决一死战。待到第三次击鼓,齐军士气已经枯竭,而我们的军队士气正旺,所以我们一击鼓出兵,就把齐军战败。”鲁庄公听后满意地点了点头,心想:曹刿果然是一位奇才,学识渊博。鲁庄公还有一事不明白,他又问曹刿:“为什么齐军已大败,你又不马上命军队追杀呢?”曹刿对答道:“齐国是大国,军队人数众多,我怕他早有埋伏,但我一看车轨印迹十分凌乱,战旗东倒西歪,知道齐国是真败,所以才下命令追杀齐军。”这又是一次以弱胜强、以少胜多的战役,由于在长勺大战,所以又称长勺之战。

  鲁庄公及鲁国臣子对曹刿都佩服得五体投地,于是拜曹刿为大夫,负责军事管理。

  我们现在做成一件事,还用“一鼓作气”这个成语,这个成语就是从曹刿的“一鼓作气,再而衰,三而竭,彼竭我赢”中而得来的。

  鲁国的军队在曹刿的管理下,日益强大。

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