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第036章 不鸣则已一鸣惊人
  楚成王做国君时,楚国势力十分强大。百姓安居乐业,兵强国富。但到了楚成王晚年,由于屡屡对外用兵,并连续受创,国力有所下降。而楚成王的儿子商臣对国君的位子也越来越感兴趣。他觉得当上了国君,就可以吃喝玩乐,而且可以指挥千军万马。他见父亲依然活得很健康,心想:等到父亲老死,自己什么时候才能当上国君,而且父亲整天管教自己,他若有朝一日把国君的位子传给兄弟不就惨了。于是他派人将楚成王杀死,自己继承了王位,他就是楚穆王。楚穆王一心吃喝玩乐,不理朝政,而且他杀死自己的父亲,许多大臣都不服他,内乱不断。楚穆公只当政了短短的12年,就忧闷而死。

  楚穆王的儿子继位,也就是楚庄王。

  俗话说,新官上任三把火。大臣和天下百姓本以为楚庄王会烧把火呢,可是谁想到和楚穆王一样,他整天吃喝玩乐,不理朝政。

  楚庄王刚继位时,就从各地选美女进宫。据说有两个女子,姿色十分娇艳,深得楚庄王宠爱,她们是郑姬和越女。她们整天陪伴楚庄王饮酒作乐,轻歌曼舞,日夜不停。

  楚庄王在宫中玩得不耐烦了,就出宫打猎、游玩。

  一些大臣私下议论:楚庄王和他父亲没什么两样,我们楚成王留下的江山社稷可要毁在他手里啊!

  一些正直的大臣忧心忡忡,便去劝说楚庄王。有个叫成公贾的人三番五次去劝谏楚庄王,结果楚庄王烦了,就发布了一条命令:有来进谏者杀头。

  大臣们议论纷纷,心想:哪里有这样的昏君啊,劝谏就要被杀头。

  这条命令一公布,谁还敢去劝谏呢,谁也不想拿自己的生命去开玩笑。

  时间似流水,转眼间3年已经过去。由于楚庄王不理朝政,一些贪官污吏开始兴风作浪,欺压百姓,搜刮民财,而正直的大臣们也没法进谏,只好兢兢业业干好自己的本职工作。楚国国力已大不如前,百姓怨声载道。楚国大夫申无畏实在不忍心眼看着楚国一天天衰败下去,想去进谏,但一想到3年前楚庄王的命令,心里也有些害怕。最后他横下心来:为了楚国天下百姓能过上好日子,我申无畏宁死也要进谏。

  这一天,楚庄王正在和郑姬、越女饮酒作乐,有人报:大夫申无畏求见。

  楚庄王未等申无畏开口便说:“大夫可知发布的命令?”申无畏立即答道:“主公的命令早已熟记心中,但是我今天不是来进谏的,我觉得主公日日呆在宫中,有时会感到心烦,我今天是特意带来一个谜语给主公解闷的。”楚庄王一听,一下子来了兴趣,说道:“快快进来。”申无畏说:“南山有只鸟,美丽异常,可3年不飞不动也不叫,甚是奇怪,不知是什么鸟?”

  楚庄王一听,心里就明白了,于是答道:“这只鸟并非凡鸟,3年不动是决定方向,3年不飞是将息翅膀,3年不鸣是观察方向。此鸟不飞则已,一飞冲天;不鸣则已,一鸣惊人。”

  申无畏知道楚庄王明白了自己的意思,便告退了。

  又过了许多天,楚庄王依然饮酒作乐,不理朝政。成公贾和大夫苏从二人实在看不过眼,二人商议了一下,宁死也要进谏。

  二人来见楚庄王,让人报说是来进谏的。楚庄王一听,命令道:“大胆之人,把他们给我绑起来。”二人一齐跪倒,对楚庄王说:“主公,我们知道自己会死,但请允许我们说完这些话后再处置。”楚庄王说:“速速讲来。”二人说道:“主公您整天不理朝政,朝中一些官吏也是昏天黑地,而受苦的却是我楚国的平民百姓。几年来,他们处于水深火热之中,如果继续下去,我楚国国力必然下降,在诸侯国中的威信也必然一扫而光,我们今日冒死前来进谏,希望主公三思而行啊。只要主公能把楚国的江山社稷治理好,我们死了也知足了。”楚庄王本想试试二人的胆量,并没有杀他们之意,于是亲自走下来相搀,又亲自松开了绑,说道:“二位受惊了,我怎么会杀你们呢,我3年来苦苦盼望的就是像你们这样不怕死的贤臣啊!”

  于是,楚庄王上朝理政。他提拔了德才兼备的官吏,惩办了3年中为非作歹的昏官。国人见楚庄公开始上朝理政,都十分高兴。

  楚庄王又严明了朝纲,整顿了兵马,重用了申无畏、苏从、成公贾等人。原来楚庄王刚刚继位,不理朝政,是故意的。他首先造出了假象,以沉湎于酒色作掩护,使矛盾暴露,洞悉忠奸。他采取了外昏内智的策略,3年之后,他开始上朝理政,对朝中情况了如指掌,做起事来得心应手。楚庄王有智慧,而且胸襟开阔。

  有一次他举行了一个大宴会,邀请了许多大臣。大家非常高兴,喝的酒也很多,一直喝到了日落西山、侍人掌灯。楚庄王高兴极了,命爱妃郑姬为百官敬酒。郑姬貌似天仙,她正在敬酒之时,忽然来了一阵风,灯被吹灭。不知哪位大臣竟摸了一把郑姬,郑姬十分生气,顺手把这位大臣的帽子摘了下来,并告诉了楚庄王。楚庄王想:今天喝了不少酒,难免有些失礼,如果为这点小事大动干戈,既扫兴,也会伤众人之心。于是楚庄王下命令:“先别掌灯,大家都把帽子摘下来。”等大臣们都把帽子摘下来之后,他才命人点灯。大家一看楚庄王如此贤德而且胸怀宽广,都暗暗佩服。楚庄王知人善任,勤于朝政,楚国势力渐渐增强,军队也日益壮大。楚庄王决定出兵征服庸国。

  楚穆王在位末期,内乱不断,又发生天灾,经济上非常困难,楚国周围的一些部族也乘机反叛,庸人最为厉害。在楚庄王刚刚继位的前3年里,庸国又联络了麇、戎、蛮、百濮等部族,声势浩大,经常在楚国边境上作乱。楚庄王心想:庸国地处秦、巴、楚之间,是西北通秦、北上中原的战略要地。如果能打败庸国,不仅可以瓦解西部的威胁,而且可以将地盘扩大到湖北西北,与秦直接相接。到那时楚国就有足够的能力与其他诸侯国相抗衡了。公元前611年,楚军出兵攻打庸国。庸国是个小国,楚军一到,庸国很快被灭。楚庄王下命令:不许扰乱百姓。楚军继续行军,麇和百濮等少数部族惧而退兵,楚军大获全胜,地盘进一步扩大。

  周天子一看楚庄王如此有才有德,将来定能成大气候,便派王孙满前去慰问楚庄王,庄王询问王孙满周王室九鼎的大小轻重,王孙满一一回答。由于周室位于中原,所以“问鼎中原”这个成语就流传了下来,它也表明楚庄王将要称霸中原。公元前608年,楚庄王带兵北上,攻打陈、宋两国。陈本是亲楚的国家,后因陈共公死时,楚人没前去慰问,便倒向了晋国一方。而宋国原来就和楚国有隙,楚成王伐宋时,由于晋文公出兵,没能攻下宋都,后来楚军大败于晋军。楚庄王一直没有忘记这件事。在楚庄王的带领下,楚兵士气高涨,大军直压陈、宋两国国境。陈立即向晋国求救。晋王就派大将赵盾率兵来救陈,被楚军在北林(今郑州)打败,陈也随之灭亡。接着,楚庄王又挥师北上,打败了宋国,将宋国主帅华元生擒活捉。公元前598年,晋联合宋、卫、陈三国与楚国在郤城(今河南省荥阳县)交战,晋军大败而归。原因是晋国元帅赵盾率领的四国联军看到楚军士气高昂,不敢前去交锋就退了回来。

  至此,楚国与晋国平分霸权。楚庄王问鼎中原,也成为霸主,接受属国的朝贡。

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